Mantenimiento del Software: ¿Qué es y por qué es importante?

 

El objetivo de todo programador es el construir software que funcione perfectamente la primera vez que se implementa, no obstante, ningún proyecto termina el día que éste se pone en marcha. El software siempre está cambiando: evoluciona a medida que las necesidades de la empresa y sus clientes cambian con el tiempo. Así mismo, ningún software es infalible, incluso las soluciones mejor diseñadas y desarrolladas muestran este impacto con el tiempo. Actualizar el software en estos casos puede ser una tarea relativamente sencilla y rutinaria o una pesadilla. La clave para garantizar una actualización sencilla es el mantenimiento continuo.

What Is Software Maintainability



¿En qué consiste el Mantenimiento del Software?

En pocas palabras, el mantenimiento del software mide la cantidad de tiempo, esfuerzo y dinero que se necesita para cambiar o reparar el código de una aplicación después de que se ha puesto en marcha. Aunque el mantenimiento no entra en juego hasta que el software ha sido implementado, el mismo debe incluirse durante cada etapa del ciclo de desarrollo con el fin de estar preparados ante cualquier eventualidad. Dentro de las tareas más comunes en la etapa del mantenimiento del software están las siguientes:

Mejorar las Funcionalidades  

Mejorar las aplicaciones de software aprovechando las funcionalidades existentes o a través del desarrollo de nuevas características. Estas mejoras pueden ser el resultado de la retroalimentación de los usuarios o clientes, el resultado de un cambio de las necesidades del negocio y/o por diferentes razones durante el tiempo.

Eliminar Funcionalidades  

Eliminar o sustituir por completo las características que ya no son necesarias. Al igual que el agregar nuevas características, el eliminar funcionalidades puede ser una respuesta a la retroalimentación de los clientes o una mejora para adaptar el software a las necesidades del negocio.

Corrección de Errores

Identificar y corregir las fallas del software que impidan que funcione de manera correcta.

Actualizaciones de Seguridad

Identificar y corregir las vulnerabilidades del software. Las necesidades de seguridad de una empresa suelen cambiar rápidamente, por lo que es tan importante planificar el mantenimiento continuo de la seguridad como planificar las mejoras de rendimiento y/o interface/experiencia de usuario (UX).

El mantenimiento facilita estas tareas, y permite que el software permanezca funcional durante más tiempo y que evolucione para mantenerse al día con la industria moderna. Por el contrario, las soluciones de software desarrolladas sin tomar en cuenta el mantenimiento continuo, tienden a convertirse en un reto difícil durante el tiempo.

 

Types of  Software Maintainability

 

Tipos de Mantenimiento del Software

Existen diferentes tipos de mantenimiento de software, entre ellos:

Preventivo:

El mantenimiento preventivo es el proceso de búsqueda activa de puntos débiles con el fin de anticiparse a problemas futuros. Una vez identificados esos puntos, se pueden implementar cambios que mitiguen esas áreas de forma proactiva y evitar problemas mayores a largo plazo.

Adaptativo:

Es muy probable que todo el ecosistema del software evolucione con el tiempo a medida que se agregan, eliminan o cambian los componentes individuales. El mantenimiento adaptativo garantiza que el software siga siendo compatible con la infraestructura y asegura la interoperabilidad continua.

Correctivo:

El mantenimiento correctivo implementa un proceso que permite identificar y corregir problemas de las plataformas de software. Idealmente, la implementación del mantenimiento preventivo debería evitar la necesidad de implementar mantenimiento correctivo, desafortunadamente no siempre podemos predecir todos los riesgos o debilidades. En casos como éstos, el software deberá repararse rápidamente.

Perfectivo:

El mantenimiento perfectivo va más allá del simple mantenimiento del software e implica intentos activos para mejorarlo. Esta evolución podría ser aditiva o sustractiva: algunas veces es necesario implementar características nuevas y, a veces, eliminar características obsoletas o ineficaces. El mantenimiento perfectivo también podría implicar cambios menores en las funcionalidades existentes con el fin de mejorar la experiencia del usuario (UX).

 

Software Maintainability


¿Por qué es importante el mantenimiento del software?

El mantenimiento es una de las fases cruciales durante el proceso de desarrollo porque influye directamente en el tiempo de vida del software y la cantidad de tiempo y dinero que se requiere para mantenerlo. En los siguientes párrafos analizaremos cómo estos factores se ven impactados por el mantenimiento adecuado.

Mejora el Tiempo de Vida

El software con un plan de mantenimiento adecuado es más fácil de reparar y requiere de un mantenimiento menos frecuente, lo que se traduce directamente en una vida útil más larga. Las plataformas de software funcionan mejor y proporcionan una mejor experiencia de usuario si los equipos internos de TI pueden corregir errores e implementar mejoras sobre la marcha.

La creación de software con un plan de mantenimiento adecuado también puede brindar ventajas considerables a la organización sobre los competidores, particularmente cuando el software que los competidores tienen implementado obstaculiza los esfuerzos para adaptarse a las necesidades y expectativas del mercado. El mantenimiento permite agregar o cambiar características con un nivel alto de confianza vs a evitar la implementación de mejoras por temor a provocar una falla mayor o diferente.

Muchas organizaciones dependen de los sistemas de software para operar correctamente, todas las operaciones están basadas en el software implementado. La capacidad y el plan de mantenimiento del software es la mejor defensa contra estos riesgos. Si el software incluye un plan de mantenimiento, el Equipo de TI podrá prevenir fallas o recuperarse de ellas rápidamente, y de esta forma prevenir un desastre mayor.

Reducir los Costos de Mantenimiento

En general, los Equipos de TI entienden que el desarrollo de software es una tarea que consume muchos recursos. Sin embargo, lo que algunos equipos no consideran es cuánto dinero se requiere para establecer un plan de mantenimiento continuo después de la implementación. El software necesita mantenimiento por meses o años, a menos que el plan incluya el cambio de la solución tan pronto como la misma presente problemas, lo cual termina siendo una solución más costosa.

La realidad es que el mantenimiento de software es mucho más costoso que el desarrollo. Tener en cuenta los costos de mantenimiento en el presupuesto original asegurará que el trabajo futuro no ejerza una presión financiera inesperada en el negocio, y el que se pueda priorizar el mantenimiento durante la fase de desarrollo asegura que los costos futuros sean lo más bajos posible.

Ahorro de Tiempo

Las soluciones de software que incluyen un plan de mantenimiento correcto permiten que los Equipos de TI puedan ajustarlo, corregirlo y/o mejorarlo en un tiempo mínimo y con el esfuerzo adecuado. Por el contrario, las soluciones de software sin un plan de mantenimiento tienden a convertirse en plataformas onerosas con el tiempo, hasta alcanzar el punto en donde el esfuerzo en mantenimiento supera al esfuerzo que tomó desarrollar la misma.

El tiempo que se invierte en corregir un código poco amigable escrito años atrás es tiempo que se deja de invertir en mejoras importantes. El brindar prioridad al mantenimiento desde el primer día permitirá que el Equipo de TI invierta el tiempo en guiar la evolución del software en lugar de simplemente mantener el estado actual.

 

¿Brindar prioridad al mantenimiento?

Considerar el esfuerzo y priorizar el mantenimiento desde el inicio del ciclo de desarrollo y escribir código que se pueda entender y cambiar fácilmente incluso años después es la mejor manera de crear software duradero. Por el contrario, pasar por alto la necesidad de mantenimiento y reaccionar hasta encontrar las primeras fallas es demasiado tarde. El desarrollo de software adecuado y fácil de mantener requiere ver hacia adelante y planificar las necesidades actuales y futuras.

A pesar de lo importante y crítico que es el mantenimiento del software, a menudo se ve eclipsado por la fase de desarrollo. El desarrollo no termina con la implementación; continúa mucho tiempo después del lanzamiento debido a la necesidad de mantenerlo y agregar mejoras de forma continua. Lo más probable es que al final de un proyecto, el Equipo de TI haya dedicado mucho más tiempo y recursos al mantenimiento que a la etapa de desarrollo original.

Si las soluciones de software están generando costos de mantenimiento desproporcionados para su organización, KNDCODE cuenta con la experiencia, recursos y capacidad para resolver el problema. Nuestros servicios de software nearshore utilizan los mejores estándares del mercado, y operan con centros de desarrollo establecidos Estados Unidos y Centro América (Guatemala y El Salvador). Podemos ayudar a mejorar la capacidad de mantenimiento del software para que el Equipo de TI pueda dedicar más tiempo a mejorar el software y menos tiempo a luchar con un código enigmático. De la misma forma, si el objetivo es la búsqueda de proveedores para desarrollar soluciones nuevas, podemos trabajar juntos para desarrollar software personalizado rentable, con una estrategia de mantenimiento adecuada y que permita que la inversión permanezca por varios años.

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