La interoperabilidad es la capacidad de comunicarse y compartir información entre las diferentes aplicaciones o sistemas de software. En la actualidad, experimentamos la interoperabilidad de aplicaciones a diario, salvo que no lo notamos. Por ejemplo, cada vez que enviamos un mensaje de texto a alguna persona que utiliza un proveedor de servicios diferente, retiramos efectivo de una cuenta bancaria mediante el uso de un cajero automático, y/o por ejemplo un médico que remite un caso a un especialista, etc.; todos estos casos utilizan y hacen uso de la interoperabilidad.

Muchas de las comodidades modernas que damos por sentadas no serían posibles sin la interoperabilidad del software. Así mismo, la interoperabilidad de los sistemas es crucial para el éxito de una empresa que utiliza cualquier tipo de aplicación empresarial, por lo que resolver los problemas asociados a ésta área se convierte una prioridad alta.

Interoperability

 

¿Cómo Funciona la Interoperabilidad?

La mayoría de los sistemas de software que cuentan con esta característica comparten información mediante la transferencia de campos de datos o documentos con otros sistemas o plataformas. Esto es la interoperabilidad básica, a veces llamada interoperabilidad sintáctica. Sin embargo, dado que los sistemas de software con frecuencia utilizan diferentes formatos o lenguajes de programación, la perdida de información durante la transformación de datos tiende a convertirse en un reto. Para que diferentes sistemas puedan intercambiar información de manera efectiva, deben poder comunicar tanto el contexto como los datos.

La verdadera interoperabilidad se logra cuando un sistema de software no solo puede enviar datos a otro sistema o aplicación, sino también convertirlos a un formato que el sistema receptor puede interpretar y comprender en su totalidad. Esto se denomina interoperabilidad semántica. Los sistemas que implementan de forma efectiva la interoperabilidad semántica pueden usar metadatos para crear una estructura y un vocabulario común, el cual otros sistemas pueden entender y utilizar de forma independiente al formato per sé.

Existen algunos factores que son importante de considera al momento de diseñar una solución de integración e interoperabilidad de software:

  • • El alcance de los datos a compartir
  • • La capacidad de la solución para hacer coincidir los formatos de software de manera efectiva
  • • La posibilidad de que la solución falle de una manera que interrumpa el flujo de trabajo del usuario
  • • La posibilidad de que la solución falle de una manera que interrumpa el flujo de trabajo de la empresa

API

 

APIs

Las interfaces de programación de aplicaciones (APIs) constituyen una de las soluciones más comunes para implementar la interoperabilidad y estandarizar el uso de datos compartidos. Una API permite la interoperabilidad al actuar como un punto de acceso a través del cual distintos sistemas de software pueden conectarse y comunicarse en un lenguaje común.

Las APIs se desarrollaron originalmente como una forma para que las empresas de software bajo el modelo de servicio (SaaS) ampliaran el alcance y las capacidades de sus productos. Hoy en día, las APIs han ganado popularidad debido a que proporcionan un método conveniente y relativamente seguro para hacer que un sistema de software sea interoperable.

¿Por qué es importante la Interoperabilidad? 

La interoperabilidad es esencial para el éxito empresarial moderno. La capacidad de transferir datos entre diferentes sistemas de software en un formato que cada uno pueda interpretar fácilmente es una gran ventaja para las empresas. El software interoperable puede mejorar la eficiencia y reducir los costos al ahorrar tiempo y esfuerzo para el usuario.

La interoperabilidad también proporciona beneficios a la capacidad de una empresa para recopilar información. Cuando los datos pueden intercambiarse uniformemente desde y hacia múltiples fuentes y presentarse de manera consistente, es mucho más fácil tomar decisiones comerciales confiables y respaldadas por datos.

Las organizaciones en casi todas las industrias tendrían dificultades para funcionar sin un software interoperable. La interoperabilidad juega un papel integral en varios campos, tales como:

Salud: Los proveedores de servicios médicos están comenzando a adoptar software interoperable como un medio para compartir los registros médicos de los pacientes entre diferentes clínicas o especialistas. Sin interoperabilidad, los proveedores de salud solo pueden tener acceso a información local, y el compartir la información con otros proveedores tiende a volverse un reto dato que se debe transcribir una referencia manual. Esto dificulta el que un solo especialista obtenga una imagen completa de los registros médicos.

Servicios Públicos: Para que los trabajadores de servicios públicos tales como seguridad, bomberos, fuerzas del orden público y/o paramédicos, puedan desarrollar su trabajo de manera efectiva, sus respectivos departamentos deben poder comunicarse de una manera rápida y confiable. La interoperabilidad del software permite el uso de sistemas compatibles que hacen posible que diferentes tipos de servicios de emergencia intercambien información crítica y sensible a tiempo.

Ventas y Mercadeo: La mayoría de las soluciones desarrolladas para ventas y/o mercadeo incluyen un gran número de aplicaciones de tecnología diferentes que deben funcionar en conjunto y sin mayores problemas. Las herramientas de software tales como los CRMs son esenciales para las operaciones diarias de muchas empresas. La interoperabilidad hace posible integrar todas estas aplicaciones para que los datos fluyan libremente entre ellas.

Telecomunicaciones: La interoperabilidad es un principio crítico en la industria de las telecomunicaciones. Permite que los dispositivos se comuniquen entre sí, incluso a través de diferentes proveedores de servicios que utilizan sistemas diferentes. También facilita la comunicación entre dispositivos y aplicaciones a las que accedemos a diario.

Claramente, los beneficios de la interoperabilidad (y los impactos negativos de su ausencia) afectan a una amplia gama de industrias. Dada su ubicuidad, es crucial que el software interoperable funcione de manera confiable; cuando surgen ineficiencias de interoperabilidad, pueden ser catastróficas si no se atienden de inmediato, o mejor aún, si se evitan por completo.

Software Integration Challenges

 

Desafíos de interoperabilidad

Los problemas de interoperabilidad de la mayoría de las empresas no son un resultado de la falta de acción. Si bien es cierto que algunos desarrolladores y gerentes de TI tienden a pasar por alto la interoperabilidad, el problema más frecuente es que la interoperabilidad del software aún no se comprende ampliamente. La implementación de soluciones de interoperabilidad independientes es difícil para los desarrolladores sin experiencia debido a que, sin protocolos de conectividad estandarizados, cada integración de software debe realizarse por separado.

Ahora bien, el uso de APIs facilita que los sistemas de software alcancen la interoperabilidad universal, no obstante, sigue siendo un proceso altamente técnico. El grado de experiencia relativamente avanzado que se requiere para solucionar problemas de interoperabilidad crea un obstáculo para las empresas que necesitan funciones de interoperabilidad complejas.

El software evoluciona rápidamente, y una vez que las capacidades de interoperabilidad de un sistema se vuelven obsoletas, actualizarlas puede ser muy costoso. Esto a menudo genera como resultado que los sistemas heredados con poca interoperabilidad permanezcan en uso mucho más tiempo del que deberían.

 

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