Las soluciones de software empresarial de uso general pueden ser convenientes, no obstante, en algunas ocasiones se necesita una solución que sea específica para las necesidades de la organización. En este punto es en donde los servicios de desarrollo de software personalizado se vuelven de suma utilidad. Las soluciones de software personalizadas pueden aumentar la productividad de una organización y reducir los costos de mantenimiento e integración que a menudo conlleva el software de uso general.

¿Qué es el desarrollo de software personalizado?

El software comercial (COTS) está diseñado para satisfacer las necesidades generalizadas de un grupo masivo. Por ejemplo, los productos de Microsoft Office como Word o Excel constituyen un software COTS porque están destinados a facilitar la productividad empresarial en general, no están diseñados para cubrir las necesidades de una empresa en particular (o incluso de una industria en particular). Por el contrario, los desarrolladores de software personalizados colaboran con las empresas para crear soluciones de software especializadas que satisfacen necesidades muy particulares y específicas. Estas soluciones de software personalizadas están diseñadas para abordar las áreas de oportunidad únicas de una organización y proporcionar soluciones puntuales y especializadas. El software personalizado es creado algunas veces por equipos de desarrollado internos, y/o también es factible subcontratar a una empresa de desarrollo de software especializada en el ramo.

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¿Cuáles son los Beneficios del Desarrollo de Software Personalizado?

Existen numerosas ventajas en el uso de software personalizado. Aunque el desarrollo de software personalizado puede parecer una tarea complicada o ardua de completar, el resultado final compensa el esfuerzo e inversión. Estos son algunos de los beneficios que las organizaciones pueden obtener al implementar un software personalizado:

Mejor Integración

Incluso las mejores soluciones de software pierden una buena parte de sus ventajas al no proveer opciones sencillas de integración. El software COTS representa algunas veces un reto importante durante la implementación debido a que no se garantiza que el mismo sea compatible con la infraestructura de una organización desde el primer momento. Es posible incluso que sea necesario invertir en actualizaciones del sistema local antes de poder utilizar un software comercial.

Por otro lado, uno de los beneficios más sobresalientes del desarrollo de software personalizado es que el software está diseñado intencionalmente para integrarse de una forma idónea con los sistemas locales. La compatibilidad puede tenerse en cuenta en la etapa de planificación e integrarse directamente en el diseño del software, sin necesidad de actualizaciones costosas o que consuman mucho tiempo y, sobre todo, garantizando una buena integración.

Eficiencia

Otra de las ventajas más destacadas de adoptar soluciones de software personalizadas es la mejora de la productividad. El software personalizado se crea teniendo en cuenta los flujos de trabajo específicos de una organización, y de esta forma, se maximiza la eficiencia. Por ende, los colaboradores tendrán las herramientas que necesitan para realizar el trabajo de manera efectiva dado que el conjunto de aplicaciones que están utilizando fue diseñado específicamente para ellos. El software COTS, por otro lado, es poco probable que ofrezca las funcionalidades únicas que caracterizan a un negocio, esto es porque el software está diseñado con un enfoque hacia una audiencia mayor. Si el objetivo es el de implementar el desarrollo de un software personalizado, estas funcionalidades y características únicas deben ser incluidas y priorizadas.

Escalabilidad

Uno de los mayores problemas con el software COTS es que, por lo general, no se adapta completamente a una organización. Toda empresa que adquiere un software que satisface todas sus necesidades (tal como es el caso de las pequeñas empresas) corre el riesgo de descubrir que su crecimiento supera rápidamente las capacidades del software. En este caso, sería necesario actualizar o reemplazar el software. Sin embargo, este es uno de los gastos que se puede evitar fácilmente.

Si se implementa una solución de software personalizada, es más sencillo planificar el crecimiento futuro y crear escalabilidad en el software desde el principio. El software personalizado se puede diseñar para satisfacer las necesidades futuras de una organización, así como sus necesidades actuales, lo que le permite ahorrar dinero en actualizaciones de software, renovaciones de licencias u otros costos de mantenimiento a largo plazo.

Seguridad

Es muy importante considerar la seguridad para cualquier tipo de software, ya sea COTS o personalizado. Si bien las aplicaciones de software COTS generalmente vienen equipadas con las medidas de seguridad adecuadas, utilizan un enfoque único para todos (como todas las características del software COTS) y es posible que no estén a la altura de las necesidades de todas las organizaciones. El desarrollo de software personalizado hace posible crear funciones de seguridad estructuradas en torno a los riesgos de seguridad únicos de cada organización. Las medidas de seguridad personalizadas no solo brindarán la mejor protección contra el fraude u otras actividades dañinas, sino que también ayudarán a una empresa a mantener una imagen respetable en el proceso.

Independencia

Cuando se utiliza software COTS, el soporte está limitado a lo que puede proporcionar la empresa que lo desarrolló. No se tiene control sobre factores como las modificaciones de precios, las actualizaciones de rendimiento y el eliminar o agregar funciones. Si se encuentra un problema con el software, la dependencia para solucionarlo recae complemente en el desarrollador del mismo, y si no se está satisfecho con la dirección que toma el software COTS, la única solución es la de encontrar alguna alternativa (una solución de software diferente). Esto puede ser costoso y perjudicar la productividad durante la fase de transición.

Al crear un software personalizado a través de equipos internos y/o bajo una estrecha colaboración con un desarrollador y/o equipo de desarrollo de software, se obtiene total libertad para decidir qué cambios se deben realizar en el software y cuál es el momento adecuado, también se pueden abordar los problemas de rendimiento de forma directa. La posibilidad de obtener mayor beneficio del software personalizado es bastante alta ya que se cuenta con la independencia para realizar cualquier cambio.

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Cómo Implementar Software Personalizado

El desarrollo de software personalizado requiere un esfuerzo interesante, no obstante, el resultado hace que valga la pena el esfuerzo, y el proceso como tal puede ser que no sea tan complejo como podría parecer en un principio.

La forma más sencilla de implementar una solución de software personalizado es la de contratar a una empresa de desarrollo externa que pueda colaborar con el diseño y desarrollo de la solución. Algunas de las fases:

1. Determinar las Necesidades

La primera fase dentro del proceso de desarrollo de software personalizado consiste en identificar las necesidades particulares y puntuales de la organización. Analizar el flujo de trabajo actual y preguntarse qué funciona y qué no; posteriormente se deben identificar las áreas de oportunidad (áreas débiles) más importantes, y es factible utilizar varias técnicas durante el proceso, tales como una lluvia de ideas para encontrar posibles soluciones.

2. Documentar los Requerimientos

Como segunda fase, se deben organizar y plasmar todas las necesidades identificadas previamente en requerimientos claros y coherentes. Estos documentos se comparten con el equipo de desarrollo para ayudarlos a comprender cuál es la visión y metas del software. Lo más probable es que exista una colaboración muy estrecha con el equipo de desarrollo en esta fase, se desarrolla un trabajo en conjunto, mismo que permite elaborar un plan que cumpla con todos los requerimientos y que, al mismo tiempo, sea viable para que pueda ser desarrollado y entregado por el equipo de desarrollo.

3. Diseño y Desarrollo

La tercera fase incluye el diseño y desarrollo del software como tal, es en este punto en el que los desarrolladores construyen la solución personalizada. El diseño y desarrollo conlleva varias etapas, entre ellas:

  • Planificación: - Se analizan los requerimientos, y se establece un plan de desarrollo.
  • Diseño Técnico: - Se diseña y construye una arquitectura con la capacidad necesaria para implementar y brindar las características previstas para la solución de software.
  • Desarrollo: -  Se realiza la programación, se escribe el código de la solución.
  • Control de Calidad / Pruebas: - Se aplican pruebas integrales y rigurosas que permitan detectar defectos y/o correcciones necesarias, es un proceso iterativo que se realiza hasta que el software funciona de una forma adecuada y confiable.

4. Implementación

Una vez que el desarrollo de la solución personalizada está listo y entregado, se inicia la fase de implementación. Este suele ser un proceso relativamente sencillo, ya que el software personalizado está diseñado para integrarse con la infraestructura de la empresa y, su construcción fue basada en necesidades puntuales.

5. 5. Mantenimiento

La última fase del proceso de desarrollo de software personalizado es el mantenimiento continuo, el cual debe gestionarse durante todo el ciclo de vida del software. El software personalizado tiende a ser más fácil de mantener vs el software COTS, dado que el equipo que lo desarrolló (ya sea interno o externo), puede realizar actualizaciones y mejoras de forma directa, lo cual es mucho más eficiente que un proceso global al cual debe regirse una empresa de desarrollo comercial, y que por lo general, atiende a un cúmulo grande de clientes, por lo que los intereses particulares de una empresa individual tienden a tener una prioridad baja.

Ventajas del Desarrollo de Software Personalizado Nearshore

Contratar a una empresa externa especializada en el desarrollo de software para crear y administrar las soluciones de software personalizado es una de las mejores estrategias, permite aprovechar las ventajas de las soluciones de software personalizado sin tener que abordar un proceso largo de planificación, diseño y construcción con recursos internos. El único inconveniente real de contratar a una empresa externa es el costo por los servicios. Sin embargo, existen alternativas viables y eficientes tales como las empresas de desarrollo de software nearshore.nearshore model.

Trabajar con una empresa de desarrollo de software nearshore es uno de los métodos más confiables y seguros. El modelo de desarrollo de software nearshore brinda servicios de primer nivel a un costo altamente competitivo.

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